אלוף ושיאן ישראל נתן את כל מה שיש לו, קבע 45.68 שנ' וסיים חמישי במקצה שלא הספיק לעלייה לגמר. "נתתי היום הכל, אבל זה לא הספיק"

 

בלייר-סנפורד נתן את הכלאבל זה לא הספיק לגמר (צילום: טיבור יגר)דונלד בלייר-סנפורד ממכבי תל-אביב רץ במקצה השלישי של שלב חצי הגמר בריצת ה-400 מ' וקבע 45.68 שנ' שדירגו אותו במקום החמישי במקצה ובמקום ה-18 הכללי. חניכו של איגור בלון זינק במקצה השלישי והאחרון במסלול 7, כאשר מכל מקצה עלו 2 הראשונים ואליהם הצטרפו שני המפסידים המהירים ביותר. כבר במקצה הראשון הרצים שסיימו במקומות 3 ו-4 קבעו 45.14 ו-45.17 בהתאמה, והיה ברור שעלייה לגמר תגיע או בסיום בין שני הראשונים, או בריצה שבלייר-סנפורד טרם ניפק השנה.

הוא פתח חזק מאוד והיה בין השניים הראשונים אחרי 200 מ'. הוא שחרר מעט בקשת השנייה במטרה לצאת ממנה עם מספיק כוח לישורת האחרונה, אולם לצערו זה לא קרה. הוא סיים חמישי במקצה ובמקום ה-18 הכללי.

לאחר הריצה, מתנשף ומיוזע, סיכם בלייר-סנפורד: "היו לי שתי אופציות להוצאה לפועל בריצה. הלכתי על האפשרות של פתיחה מהירה על מנת לתת ליריבים שלי לרדוף אחריי. הרגשתי מצוין בתחילת הריצה, אבל הטכניקה והקצב לא היו שם. התחלתי במטרה לרוץ את ה-200 הראשונים בסביבות 21.30, להירגע מעט בקשת השנייה ולשמור כוח ל-100 האחרונים. נתתי את כל מה שהיה לי, אבל לא נשאר לי מספיק כוח לסיומת ולסיום". לשאלה אם ריצה במקצה השלישי והאחרון מהווה עבורו יתרון או חסרון, השיב שיאן ישראל: "זה קשה יותר, כי אתה יודע מה עשו הרצים בשני המקצים הראשונים. יש לך מטרה נוספת שמהווה מכשול נוסף שמקשה עוד יותר. אם הבחירה הייתה בידי הייתי בוחר במקצה הראשון בכל פעם... בהשוואה למטרות והיעדים שהצבתי לעצמי ב-2017, לא יכולתי לבקש יותר מלסיים את הריצה, להיות בריא, לרוץ מהר משרצתי בשנה הקודמת. לרוץ 45.49 ולהשיג את קריטריון A האולימפי זה דבר גדול עבורי, אבל העונה באופן כללי מהווה קרש קפיצה לעונה הבאה. יחד עם זאת אני מאוכזב היום ומצטער עבור כל אלו שתומכים בי וסובבים אותי על שאכזבתי אותם היום, לבי יוצא אליהם היום, אבל חשוב לי שידעו שנתתי היום הכל, אבל זה לא הספיק, זה לא היה מספיק טוב".