כ-3000 משתתפים אמורים לקבוע שיא השתתפות בחצי מרתון עמק המעיינות עוד בטרם יזנקו כל הרצים, מהם מספר רצים בכירים שפותחים אף את הסיכוי לשיא ישראלי חדש

שלל צבעי הרצים מקשטים את העמק ביום חג חצי מרתון עמק המעיינות 

חצי מרתון עמק המעיינות המהווה את אליפות ישראל בחצי מרתון, במהדורתו ה-39, אשר יתקיים מחר (שישי, 1.12.17) ויוזנק מהכניסה למתחם גן השלושה, ירשום שיא מרשים עוד לפני הזינוק. כ-3000 משתתפים ירשמו כמות שיא למשתתפי האירוע. כל זאת בלי שנתחיל לדון אפילו בקאדר המרשים של רצים ורצות שיתייצבו לקו הזינוק ויתמודדו על התואר אלוף ואלופת ישראל בחצי מרתון – התואר הלאומי האחרון שיוענק בשנת 2017 הקלנדרית.

 

בין הגברים ינסה איימרו עלמיה מהפועל אורן השרון לשמר על תוארו, אלא שנראה שהפעם עלמיה ינסה לא רק לחצות ראשון את קו הגמר, אלא לעשות זאת בזמן איכותי מאוד. בשנה שעברה, כשזכה בתואר חצי המרתון הראשון בחייו, הוא עשה זאת ב-1:07:51 ש'. כעבור כחודשיים וחצי, במרתון תל-אביב, הוא קבע את שיאו האישי הנוכחי כשניצח ב-1:06:22 ש'. תחת מאמנו החדש, גזצ'או יוסף, הרץ הישראלי השלישי בטיבו בכל הזמנים בחצי מרתון, ינסה עלמיה לשבור אף את מחסום ה-1:05 ש'. ערב התחרות גזאצ'ו הסביר שעלמיה מצוי בכושר טוב, אולם חצי המרתון אינו המטרה העיקרית שלו. "החלטנו, לעת עתה, לרדת מהמרתון ולחזור ל-10,000 מ'. החצי מרתון זו מעין תחנת אימון בדרך ל-10,000 מטר".

מי שינסו לתת לו פייט אמיתי אלו שני רצי מכבי תל-אביב, חניכיו של דן סלפטר, האולימפי מארו טפרי וחברו ימר גטהון ששב ארצה זה מכבר ממחנה אימון באתיופיה. מי שיעשה הופעת בכורה בריצת חצי מרתון הוא חניך נוסף של סלפטר – דוד טאייצ'או.

 

בין הנשים המועמדת הבכירה היא לונה צ'מטאי סלפטר ממכבי תל-אביב – שיאנית ישראל בחצי מרתון. השנה נזכה לראות רצת מרתון אולימפית נוספת בתחרות – מאור טיורי שהגיעה ארצה מבסיס אימוניה בבולדר שבקולורדו. גם האתלטית מלידר ירושלים שיפרה השנה את שיאה כשקבעה ביוני, בארה"ב, 1:14:54 ש', ואולם תוצאתה זו איטית בלמעלה משתי דקות משיאה של סלפטר שצפויה לסגור תואר לאומי חמישי לשנת 2017.

שתי רצות איכותיות נוספות שישתתפו במרוץ תהיינה אירנה קונובלוב מא.ס. רמה"ש, אלופת ישראל 2016 בריצת כביש ל-15 ק"מ וסגנית אלופת ישראל בריצת 10,000 מ' וריצת כביש ל-10 ק"מ, ויערה רדושיצקי, אלופת ישראל בחצי מרתון מ-2010 ואלופת ישראל 2011 במרתון. דועא סלימן מעירוני נצרת תשתתף אף היא בריצה, וגם אם היא לא מועמדת לזכייה בתואר כלשהו, 12 התארים הלאומיים בהן זכתה בקריירה דורשים מתן כבוד מיוחד לרצה המחוננת הזו.

אחת השאלות המעניינות בריצת הנשים היא עד כמה תתקרבנה אחת הנשים לשיא הלאומי.