האתלטיקה הצטרפה השנה לחגיגות האליפות ולפריחת הנגב עם הזכייה של אגודת אתלטי הנגב בתואר הלאומי לאגודות, לראשונה בהיסטוריה

ברוך שפירא (עומד מימין), אירינה סובניקוב (שנייה משמאל) ועידן שפירא (עומד במרכז התמונה) עם אתלטיות הנגב 

אחרי שנים של בנייה, הצוות בראשותו של ברוך שפירא, מנהל האגודה ואחד המאמנים הראשיים בה, נשות אתלטי הנגב זכו באליפות המדינה לאגודות עם 26,739 נק', אחרי מאבק צמוד שנמשך עד אחרון המקצועות, כשבסיום אתלטיות הנגב הקדימו ב-19 נק' בלבד את האלופות בשני העשורים האחרונים – מכבי הישגים ראשל"צ.

בשנת 1999 ייסד ברוך שפירא, אז מנהל מחלקת הספורט בעיריית דימונה, את מחלקת האתלטיקה בני הנגב דימונה. כעבור שנה הגיע האיחוד עם באר-שבע, ועמו גם שינוי השם לבני הנגב באר-שבע. זמן לא רב לאחר מכן, עם עבודה רבה וצוות מקצועי מצומצם, הצליח ברוך שפירא להשיג עם האגודה תארי אליפות בקטגוריית הנוער.

 

עם השנים טיפח שפירא וצוות עוזריו אגודה מקצועית באווירה ביתית שגידלה אתלטים ואתלטיות שזכו באליפויות המדינה, שברו שיאים לאומיים וייצגו את ישראל בזירה הבין-לאומית. במהלך השנים האחרונות האגודה השתלבה בצמרת בקטגוריית הנשים. בעשור הנוכחי בולטים במיוחד אתלטי מקצועות הזריקה של האגודה. אנסטסיה מוצ'קייב בהדיפת כדור ברזל ובזריקת דיסקוס – מקצועות בהם זכתה בתואר הלאומי ואף שברה שיא לאומי, בדומה למקבילה הגברית, איתמר לוי (כיום במכבי ת"א) שזכה בתארי בוגרים ושיפר שיאים לאומיים בקטגוריות העתודה, מטיל הכידון עשהאל ארד, ובשנים האחרונות הצטרפו למצטיינות בתחום זה אלונה וולודין ומרגריטה בלוב. גם בתחומי האתלטיקה האחרים נרשמו התפתחויות חיוביות. כך למשל הפך מאור סגד לאחד מרצי המשוכות הטובות בארץ, כך הפכה גל קדמון, שחגגה לא מכבר 17, לאחת הספרינטריות המהירות בישראל, ורוניקה צ'יינוב מסומנת כאחת הפוטנציאליות הגדולות בארץ לאחר שעברה 1.75 מ' בקפיצה לגובה עוד בטרם חגגה 15. לצד אלו הצטרפו לאחרונה לאגודה מספר אתלטיות בולטות. ג'ומעאן ג'וברן החלה ללמוד באוניברסיטת בן-גוריון והקרבה לאגודה מנעהממנה מחשבה כפולה. נשים נוספות הצטרפו השנה לאגודה, ויחד עם חיזוק יעיל מאתיופיה, התוצאות לא אחרו לבוא.

 

האגודה כוללת כיום צוות מקצועי שכולל, כאמור, את ברוך שפירא כמנהל האגודה ומאמן, בנו עידן שמשמש כמנכ"ל המועדון וכמאמן ראשי, אירינה סובניקוב כמאמנת ראשית ומנהלת המרכז למצוינות, אלכס גרגוריאן כמאמן זריקות, ברוך קריצטשיין כמאמן קפיצות, אמיר גורפינקל כמאמן ריצות, אלכס אברבוך כמאמן קופצי המוט של האגודה, אנטולי קויטיגר כאחראי על פרויקט האתלטיקט, שי דוד אחראי פרויקט הפריפריה (עומר, מיתר, להבים...), זאב שמעון אחראי פרויקט האתלטיקה בפזורה הבדואית, אורן הוברמן כפסכילוכוג ספורט ותומר נובל שמנהל את מכון הפיזיותרפיה בו מטופלים אתלטי האגודה. כל אלו סייעו לאגודה שמכילה כיום כ-660 אתלטים ואתלטיות בגילאים השונים.

 

כאמור, אחרי קרב צמוד, במהלכו הובילו אתלטיות הנגב את הטבלה אחרי כל מחזור, זכו אתלטיות הנגב ב-26,739 נק' שהעניקו להם את התואר כאלופת המדינה לאגודות. ברוך שפירא מתהלך כיום מלא גאווה וזקוף קומה לאור ההישג המשמעותי של האגודה אותה הוא מנהל. "ההישג הוא תולדה של עבודה רבת שנים שנעשה ימים כלילות. אנחנו לא אגודה בעלת אמצעי ממון גדולים, והדגש אצלנו הוא על המשפחתיות, המקצועיות והאהבה לתחום", מסכם שפירא.