במסיבת עיתונאים שהתקיימה במשרדי האיגוד, אמר אמרי פרסיאדו: "בארץ, מול החברים והמשפחה, אתה לא יכול לזייף". גם דורוז'ון מוכנה: "אני מרגישה שהתחלתי מחדש ולא יכולה כבר לחכות לתחרות"

הכוכבים הישראלים לאליפות אירופה לאומות (מימין לשמאל): בלייר-סנפורד, מיננקו, פרסיאדו ודורוז'ון 

איגוד האתלטיקה כינס היום (ראשון) מסיבת עיתונאים לקראת אירוח אליפות אירופה לאומות בסוף השבוע הקרוב (שבת וראשון, 24-25.6.2017) באצטדיון הדר יוסף בתל-אביב. שולחן הדוברים כלל את אריק קוקס, יו"ר הוועדה המארגנת, את גל לב-רן, מנכ"ל איגוד האתלטיקה, רוגל נחום, המנהל המקצועי, והאתלטים חנה מיננקו, מרגריטה דורוז'ון, דונלד בלייר-סנפורד ואמרי פרסיאדו.

קוקס נתן לעיתונאים סקירה קצרה על אופי האליפות ועל הקשיים שעמדו בדרך לקיומה. "הוולודרום הונחת עלינו, וליתר דיוק השבתת מתחם האימון. בלי המתקן הזה לא מאשרים אליפות כזו. למזלנו ולתושייתנו הצלחנו למצוא פתרונות הולמים שהניחו את דעתם של הבקרים מההתאחדות האירופית. בנוסף, מאחר וכלוב הזריקות באצטדיון היה ישן ולא כשיר לאירוח תחרות כזו, הוחלט להחליפו לקראת התחרות. הכלוב שאמור להגיע מגטבורג שבשבדיה, לא הועמס בזמן בגלל שביתה בנמל ולכן עוקב. כרגע הכלוב אמור להגיע ארצה ב-21.6, אולם לא בטוח שהוא יגיע בזמן אלינו, ולכן אנו נערכים לחלופה של קיום שני מקצועות הכלוב, זריקת דיסקוס ויידוי פטיש, גברים ונשים, בבוקר שבת באצטדיון בראשון לציון. ואלו רק מקצת מן הקשיים. בכל מקרה אנו יודעים לתת מענה לבעיות השונות, ומבטיחים שמי שיגיע לתחרות ייהנה הן מרמה מקצועית והן מרמה ארגונית גבוהה מאוד".

 

בפעם האחרונה בה אירח האיגוד הישראלי תחרות כזו, ב-1999, במסגרת הדרג התחתון. אז השתתפו בתחרות 8 נבחרות. הפעם ישתתפו 12 נבחרות, בדרג גבוה יותר. עובדות אלו תבאנה ארצה למעלה מ-600 אתלטים, חלקם מהטובים בעולם במקצועם. תהא זו התחרות הבין-לאומית הגדולה ביותר שתתקיים בארץ השנה, ולבטח האיכותית ביותר שנראתה אי פעם באתלטיקה בארץ.

 

נחום שיתפקד כמנהל המקצועי של המשלחת הישראלית בתחרות, ציין כי המטרה העיקרית הפעם תהיה הישרדות. "אם לפני שנתיים, בבאקו, המשימה הייתה להעפיל לדרג הבכיר יותר, ועמדנו בה, הפעם המשימה הברורה היא הישרדות בדרג השלישי. מגיעים לפה נבחרות מצוינות ואתלטים איכותיים. אין ספק שהאתלטים שלנו יצטרכו להיות במיטבם כדי להשלים את המשימה".

 

לב-רן ציין כי העלות של ארגון תחרות כזו היא מעל 4 מיליון שקלים. "עד היום לא ראינו מהגופים הממלכתיים תמיכה ולו של שקל בודד. כל מה שיש הולך לדברים שבלעדיהם לא נוכל לקיים את התחרות בסטנדרטים שהאירופאים מעמידים לנו. לאחר כל ההוצאות הללו קשה מאוד להוציא כספים גם על שיווק שהוא אחד הגורמים העיקריים להצלחתה של תחרות כזו"

 

מיננקו הייתה הדוברת הראשונה בין האתלטים. היא תיארה את העונה שעוברת עליה. "בפברואר עברתי ניתוח ורק כעת סיימתי להתאושש וחזרתי לאימונים מלאים, אלא שצריך לעבוד עוד הרבה על הצד הטכני כדי להיות במוכנות מלאה לתחרות. התכנון הוא להתחיל להתחרות בחודש יולי. ביומיים הקרובים נחליט, אני והמאמן שלי (אלכס מרמן, א.ב), אם לקחת חלק בתחרות הזו". נחום הבהיר שאתלטים ברמה של חנה לא נוהגים להתחרות אם הם לא מרגישים בכושר תחרותי גבוה. "חנה רוצה לעזור לנבחרת, ורק מסיבה זו נשקלת האפשרות להתחרות בשבת. בכל סיטואציה אחרת אין סיכוי שהיא הייתה מתחרה".

 

דורוז'ון, שיאנית ישראל בהטלת כידון, ציינה שהיא עברה תקופה מנטלית קשה בתקופה של לפני ואחרי המשחקים האולימפיים בריו. "אני מרגישה כאילו אני מתחילה עכשיו מחדש. יש בי רעב אדיר להתחרות, להצליח ומתחילה להרגיש שוב את העוצמה שיש בי בהטלת כידון. עצם העובדה שתהיה לי הזדמנות להתחרות נגד מטילות ברמה שמגיעה כאן, זה נותן לי המון תקווה ואמונה ביכולת שלי".

 

בלייר-סנפורד, שיאן ישראל ב-400 מ', היה הפסימי מכולם כשציין שהצטברה לו עייפות. לאחר שהשתתף בשתי תחרויות בחו"ל, בהן קבע 45.54 ו-45.57 שנ', הוא הביע את אכזבתו מן התוצאות הללו. כשחלק מהעיתונאים הנוכחים ציינו בפניו שאלו אינן תוצאות רעות בשלב זה, הוא השיב: "45.5 קבעתי בגיל 20. אני רוצה להיות בשלב הזה במקום אחר לחלוטין. מצד אחד אני חש עייפות ואני מושך מספר פציעות. מנגד, אם אני קובע את התוצאות שאני קובע כשמצבי כזה, אני יכול להתעודד מכך".

 

פרסיאדו הספרינטר – האיש המהיר בארץ בשנים האחרונות – נראה כאופטימי ביותר מבין כולם. "התוצאות האחרונות שקבעתי מעודדות אותי. העובדה שאתחרה לעיניי החברים והמשפחה שלי מעניקה לי השראה. כשאתה מתחרה בחו"ל ואף אחד לא רואה אותך, אתה יכול להרשות לעצמך לפעמים לפשל פה ושם. כשאתה מתחרה בארץ, לעיני המשפחה והחברים, אין לך את הפריווילגיה הזו. אתה חייב לתת את כל מה שיש בך. אני מקווה שהעובדה שארוץ נגד יריבים מהירים ממני, תמשוך אותי למקומות שטרם הייתי בהם".